Ataque de pánico

Encontrarse mal, muy mal. Tener miedo, miedo a morir, miedo a estar perdiendo la razón. Acudir al hospital y recibir por todo diagnóstico: “Es sólo ansiedad; un Valium y para casa”. Seguro que conoces a alguien a quien le haya pasado. Es un ataque de pánico.

Pues sí, es sólo ansiedad. Por un lado, es tranquilizador. No te estás muriendo, no te está dando un ataque al corazón, no te estás volviendo loco. Pero, por otro lado, ¿cómo me quedo tranquilo de que es sólo ansiedad?, ¿cómo puedo estar seguro? ¿por qué se me repite?, ¿por qué tengo ansiedad si no tengo motivos?… Si no resuelves estas preguntas con un psicólogo, o por cualquier otro medio a tu alcance (comentarlo con un amigo a quien le haya pasado, leer un libro explicativo, etc.) es posible que la ansiedad no disminuya y que te metas en un espiral de malestar muy incómoda. Comprender el ataque de pánico es fundamental.

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niño con ansiedad

¿Qué es el ataque de pánico?

Un ataque de pánico puede producirse cuando sufrimos una reacción fisiológica y emocional que consideramos fuera de lo normal y que interpretamos catastróficamente: dolor en el pecho, taquicardia, falta de aire, sensación de irrealidad o de no ser yo… Estas sensaciones pueden provocarnos miedo a morir o a estar volviéndonos locos.

Normalmente hay algunos factores que predisponen a ese primer ataque de pánico: problemas interpersonales, problemas en el trabajo, hipocondría, escuchar noticias de infartos, etc.

¿Por qué se produce el ataque de pánico?

Esa crisis extraña para ti, que puede cursar con taquicardia y dolor muscular, o con sensación de debilidad, mareo e inestabilidad, pero también son sensación de irrealidad y despersonalización, se puede producir por muchos motivos: un estrés acumulado que no estamos identificando y que, llegado un determinado punto, se desborda; estar abusando de activantes como café, té, ginseng y otras sustancias; calor, bajada de azúcar o de tensión, etc… Son muchas las circunstancias que pueden desencadenar unas sensaciones intensas del ataque de pánico en nuestro organismo que no entendamos.

Si no las entendemos y las atribuimos a un problema médico o a la creencia de estar volviéndonos locos… comienza el ataque de pánico.

¿Por qué no se me va ya esta ansiedad?

Cuando se produce el primer ataque de pánico, se pasa tan mal, que nuestro sistema de alerta se pone en guardia. A partir de ese momento, somos más vulnerables a desencadenar de nuevo los síntomas porque nuestra ansiedad está a tope y cualquier cosa puede volver a desbordarla.

Al desbordarse de nuevo, erróneamente confirmamos que sí nos está pasando algo grave de verdad, con lo que la alerta aún aumenta más y los síntomas aparecen con más frecuencia. Incluso aunque ya hayas comprendido con ayuda de un psicólogoque lo que te ocurre es ansiedad, las “sacudidas” siguen produciéndose. Tal vez en menor medida, o en menor intensidad, o sabes cortarlas antes, pero aún se producen: esto es muy incómodo, ¿verdad? Estas cansado de tenerlas, no ves el momento de que cesen.

¿Qué puedo hacer para superar el ataque de pánico?

Una vez eres capaz de identificar lo que te pasa, el proceso se invierte, y las crisis cada vez se dan menos o más flojas. Aun así, pueden seguir dándose porque el sistema de alerta de nuestra mente no está preparado para desactivarse de golpe, sino que tenemos que “ir convenciéndolo” de que no hay peligro, es como un terremoto que luego tiene “pequeñas réplicas”.

Lo mejor que puedes hacer para que se vayan antes es, paradójicamente, aceptarlas cuando aún se produzcan, dejarlas existir, decirte que poco a poco desaparecerán, que es normal. que aún se den. En ocasiones, al tratamiento del psicólogo combinado con una medicación suave de un psiquiatra es de utilidad, pues la medicación acelera un poco el proceso de bajar la alerta, lo cual es cómodo para algunas personas.

Tratamiento Psicológico

Sin la ayuda de un psicólogo, la persona puede comenzar a evitar las situaciones en las que experimentó el primer ataque de pánico, lo cual puede complicar más el problema, pues al huir de ellas no comprueba que el miedo es irreal, que allí no va a pasar nada peligroso, y entonces el miedo se mantiene o agrava.

Terapia contra los ataques de pánico

Las terapias con un psicólogo son muy útiles y, en algunas ocasiones, se necesita una medicación suave para desactivar el nivel de alerta mientras se trabaja en terapia psicológica.

 

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